探究普洱茶的功效

   茶文化是中华民族历史文化遗产中重要的瑰宝之一,普洱茶作为历史悠久的名茶,是茶文化的一个重要分支。然而,近期以来,普洱茶主要产地云南的价格疯狂飙升、狂降,市场起伏跌宕,令市场、商人、平民消费者无不感到震惊,并引起中央电视台和主流媒体一再关注。最疯狂时,顶级普洱茶每件(30公斤)卖到了2万多元的天价!西双版纳布朗山乡老班章仅毛料茶也卖到了1250元/公斤。
应该说,茶文化的进一步推广,首先源于人们对健康的追求,源于对普洱茶的逐步认识和研究。但让其“疯狂”,最主要的还是源于商家炒作、广告轰炸,一些广告宣称:普洱茶不仅是最佳饮料,还可以抑制癌症,可以减肥、降血脂……还有若干科研成果和材料证实,言之确凿,引起不少人的狂热追逐,居然真有人把普洱茶当做药物来使用!
普洱茶果真有这些功能,可以当做药物来使用吗?
究根探源还要从头说起。中国茶文化历史源远流长,茶艺、茶礼为文人骚客和达官显贵喜闻乐道。普洱茶是历史悠久的云南名茶,主要产在云南省南部,海南也有少量分布,一般生长在海拔1200~1400米的高山上,其他地理位置难以生长,所以比较珍贵。云南有树龄达800年以上的茶树王,更是鲜见。
普洱茶已经有几千年的饮用史。早在唐代,普洱茶就已经销售到内地和西藏;到了宋朝,有了“以茶易马”的市场,用茶叶可以交换当时比较贵重的马匹;明朝“士庶所有,皆普洱茶也”,可见其珍贵。到了清代,普洱茶发展到一个鼎盛时期,每年远销外地10万担以上。清廷曾把普洱茶定为向朝廷进贡的珍品。大文学家曹雪芹把普洱茶写进了《红楼梦》这部巨著,俄罗斯大作家托尔斯泰在他的名著《战争与和平》中,也描写了喝普洱茶的场面。
普洱茶的药理功能早有记载,清朝人赵学敏的《本草纲目拾遗》记载:“普洱茶性温味香……解油腻牛羊毒,虚人禁用。苦涩助痰,刮肠通泄。普洱茶膏黑如漆,醒酒第一,绿色者更佳,消食化痰,清胃生津,功力犹大也。”《百草镜》、《滇南闻见录》等古籍,都有普洱茶解毒、治病的记载。可见,古人对普洱茶早有关注和使用。尽管古人早有记载,普洱茶也已经有几千年的饮用史,但是对其进行深入研究探讨还是进入新时期以后。营养学家于若木称“茶是大自然赐予人类天然的最佳中药配方”。研究也早已证实,饮茶能有效地降低血脂、血压及血液中的胆固醇,进而防止心脑血管疾病的发生。原因是茶叶中的茶多酚,特别是儿茶素有很强的降脂和保护毛细血管的作用。
近年来,国内外对普洱茶的生物、药理功能进行了更加深入的研究,普洱茶的功能也进一步得到开发。国内外科学家对其进行了诸多实验,发现它具有一定的抗癌功效和其他功效。昆明天然药物研究所国家级专家、教授梁明达、胡美英发表了《普洱茶—21世纪的抗癌保健饮料》一文,对普洱茶的抗癌功效进行了深入探讨。据了解,目前肿瘤已经成为世界各国人民死亡的主要原因,每年全球死于癌症的人有400多万,我国每年有80多万人死于恶性肿瘤。云南省是我国恶性肿瘤发病及死亡率较低的地区,普洱茶主要产地思茅(今普洱市)、临沧、西双版纳更是云南省肿瘤发病较低的地区。专家认为,这与当地居民长期饮用普洱茶有直接关系。日本是世界胃癌重点高发区,但是在其产茶大县静冈县,胃癌发病率明显低于其他地区。
现代医学研究证实,茶水具有暖胃、减肥、降脂、降血压、降血糖、防龋齿、防止动脉硬化、防止冠心病、抗衰老、抗癌、抗辐射、抗毒、减轻烟毒、预防便秘、解酒等功效。其中普洱茶的抗癌、抗辐射、降脂作用尤其明显。法国一家医院曾经做过一次有趣的实验,每天给肥胖者喝3碗云南普洱茶,一个月以后,这些肥胖者血液中的脂肪减少了近1/4。国内做的观察也很相似,体重超标者饮用一段时间的普洱茶以后,40%以上的人有不同程度的体重减轻,年龄在 40~50岁的病例效果更加显著。而且普洱茶对降低人体内的三酸甘油酯、胆固醇等有不同程度的疗效。研究显示,由于普洱茶经过独特的发酵过程,其所含酵素具有很强的分解脂肪的功能。
不仅如此,普洱茶还具有抑制体重反弹的功效。许多人通过运动和控制饮食减肥,可是稍一放松,体重就会反弹。然而坚持饮用普洱茶就不会出现这种现象。日本朝日啤酒公司研究人员用四组实验鼠做实验,先给它们喂食富含脂肪的食物,增重以后,喂食普通食物,各组分别添加普洱茶、茉莉花茶、乌龙茶及混合茶末,结果发现,喂食普洱茶的实验鼠体重下降非常明显,比其他组实验鼠平均体重下降了8克。这在一定程度上证明,坚持饮用普洱茶可以抑制减肥反弹。
由此可以看出,茶叶确实是有益健康的好饮料。1989年,在中国科学技术协会召开的全国肿瘤学术会议上,云南代表提出普洱茶具有一定抗癌作用的论点,许多专家探讨了茶叶的抗癌功能、抗辐射功能等,在会议纪要中,首次提倡在国人中推广饮茶,并把它作为抗癌的措施之一来实施。1991年,在亚太地区国际肿瘤学术会议上,中国茶叶尤其是普洱茶的抗癌、抗辐射作用的科研成果,引起与会者瞩目,并受到高度评价。
自此,茶叶,尤其是普洱茶声威大震。一些商家抓住这些要点,大做广告,在一定程度上对普及茶文化起到了推动作用。但是,由于商业利益的驱使,也不乏夸大之辞,有的商家大肆宣传其抗癌的功效,炒作抗癌概念。诸多的报刊加上影视声像等强大的立体广告攻势,使许多人误以为普洱茶就是可以治疗癌症的药物,可以治疗癌症和其他许多疾病。
针对这一误区,许多专家都提出了异议。哈尔滨医科大学教授于汉力指出,概念炒作不可取,夸大的广告宣传往往误导患者、消费者。如果以为茶叶可以治疗癌症,那就大错特错了!茶叶包括普洱茶具有一定的抗癌功效,但是“具有一定的抗癌功效”不等于就是药物,更不等于就可以治疗癌症。在某种程度上抑制癌细胞生长,与杀灭癌细胞、治疗癌症是两个不同的概念。茶叶和其他保健品一样,都具有一定的保健作用,有的甚至具有抑制癌细胞生长的作用,比如一些灵芝产品。但是,茶叶也与五花八门的保健品一样,是茶不是药,保健品也不等于药。常年坚持饮茶,具有一定的抗癌功效,但是,这也不等于从此就不患癌症。应该指出的是,所有的茶业产区,尽管恶性肿瘤患者较少,但也不是绝对没有。也就是说,常年坚持喝茶也可能会患癌症,更不用说用茶叶治疗癌症了。任何事物都有一个度,超越了这个度,就错了,真理向前跨越一步就是谬误。

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